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仕事納め

学校は、今日で仕事納めです。
普段は日曜日は休校ですが、今日は一日集中プライベートレッスンのガイダンスがあるということで、開けています。

とはいえ、自分のオフィスの大掃除は終わっていないので、あと何日かは来るつもりでいます。

今年もあと数日ですね。みなさま、良いお年をお迎えください。

通訳案内士の英語試験免除

今年実施分の通訳案内士試験から、英語試験免除となる資格が増え、TOEICもその対象となりました。840点だそうです。

これまで、英語免除になるためには英検1級しかなかったので、随分と取得しやすくなったのではないでしょうか。もちろん、英語の他に、日本の地理と歴史、ならびに産業、経済、政治や文化に関する一般常識を問う試験もありますので、英語だけでは合格しませんが、東京オリンピックも控えていることですし、受験者が増えればいいなと思います。

ちなみに、当校でも、ちょうど今週からこのためにTOEIC840点を目指す方がレッスンを始められます。すでに他教科は合格の目処が付いておられるようで、ぜひ英語も頑張っていただきたいと思います。

レンタルDVD

気がつけば12月も半分が過ぎました。今年もあと2週間ですね。年をとるとともに時の流れが早くなる気がします。

10月から順番に借り続けているThe MentalistのDVDは、シーズン3を見終わり、シーズン4に入りました。1枚に2話入っていて、1シーズン22~24話ぐらいだと思うので、この2ヶ月で三十数枚借りたことになります。おお、お得意様ですね。一枚80円しか売上に貢献していませんが(笑)。

あまり借りる人もいないようで、いつも店頭に行くと、私が借りているのだけが貸出中になっています。あまり見る人はいないのでしょうか。Gleeとかは結構借りられてるようですけどね。

シーズン5と6はDVDを購入したので、シーズン4を全部見ると振り返り終了となりますが、毎日ちょっとずつドラマを見るというのが習慣になってしまったので、見るものがなくなるとちょっとさびしい気がします。

立ち仕事

最近、とあるサイトを回っていたら、興味深い記事を見つけました。
立って仕事をすると集中力が増し、肥満を防止できるとか。それは
いいかもということで、実践してみました。

ちょうどいい高さの机がないので、棚などを使ってやってみたところ、
確かに立っていたほうが集中しやすい気がします。なにより、
カロリー消費が増えるので、ダイエットせねばと思っていた私に
とっては一石二鳥です。

ところが、専用のスタンディングデスクでも買うかと考え始めた
ところで、だんだん立っていることがかなりつらくなり、全く
集中できない有り様に。普段の運動不足がこんなところでも祟ってます。

しばらくは立ったり座ったりを繰り返してやってみようかと思います。
机を買うのはそれからですね。

ラジオアプリ

どのクラスでも、生の英語を聞くというのを宿題に出しています。
これは、教材として作られたものではない素材、例えば、映画や
ニュースなどを聞くというものです。

ただ、毎週出す宿題なので、そのうちにネタがなくなるというか、
何を聞いたらいいのかわからなくなるという生徒さんもいるので、
そんな時には、ラジオアプリを使って、英語圏の番組を聞くことを
提案しています。

これは、名前の通り、ラジオを聞くためのソフトで、大抵の場合は
一つのソフトで複数のラジオ局がリアルタイムで聞くことが
できます。

私が持っているのは、British Radiosというアプリです。BBCを始め
イギリスの50局以上の放送局の番組を聞くことができます。

この他にも、アメリカ、カナダ、オーストラリアの放送局用の
アプリを揃えれば、TOEICのいい練習になります。

iPhone/iPadをお持ちの方はぜひお試しください。Android用も
あるかもしれません。

ノンネイティブによる英文の翻訳

友人に英文書類の翻訳を頼まれました。日本語訳を役所に出さないと
いけないらしくて、私に白羽の矢が立ったようです。

書類は法律文書で、もともとネパール語だったものを、現地で英訳
してもらったそうなのですが、けっこうな大金を払ってちゃんとした
ところに頼んだという話でした。

A4で4ページほどで、概要が分かる程度でいいので気軽にやって
ほしいということでしたので引き受けました。
以前は、翻訳会社から仕事を頂いて、実務翻訳もしていまして、
実は、法律文書とか契約書の翻訳はわりと好きだったんですよね。

ところが、書類を送ってもらって読み進めて、英文がかなり心もとない
ことに気が付きました。ノンネイティブによる英文なので、少々は
くせがあるかもしれないと予想はしていましたが、能動態と受動態が
おかしいとか、品詞を間違っているとか、分詞構文で、分詞と主節の
主語が異なるという、いわゆるdangling participle(懸垂分詞)とかは
まだ可愛い方で、しまいには月名を間違っていまして、相当に不安に
させるものでした。

友人に確認しつつ、こういうことが言いたかったんだろうということ
は分かったので、大丈夫だと思うのですが、やはり、ノンネイティブ
の書いた英文を翻訳するのは難しいですね。

ただ、翻訳前に基礎知識を入れておかないといけないということで、
あれやこれやネパールの法律に関して勉強する機会を得られて楽し
かったです。

乱闘

昨日のサッカー日本代表のブラジル戦は残念な結果でした。
日本も強くなりつつあるのでしょうが、まだまだブラジルとの
距離は遠い感じでした。あと4年で少しでもその差が縮まれば
いいなと思います。

ところで、この日本ーブラジル戦の記事を、イギリスのタブロイ
ド紙で読んでみようと、Daily Mailのサイトに行ってみたら、
ユーロ2016予選のセルビア対アルバニア戦が乱闘により
中止になったという記事がビデオと写真付きでデカデカと
掲載されていました。すでに日本でも報道されているようです。

記事によると、両軍選手ならび関係者と、ファンまで入り乱れる
激しい乱闘で、ファンがイスで殴りつけているところや、選手
たちがつかみ合っているところ、さらには、観客席からイスが
投げつけられているところが写真と映像で確認できます。特に、
乱入したファンがイスで相手プレイヤーを力いっぱい殴るシーンは、
いくらイスがプラスチックでも、命にかかわるのではと心配になる
レベルです。

発端は、観客の一人が、最近はやりのdrone(無線操縦機)に
アルバニアの旗をつけてピッチ上空を飛ばしたところ、セルビアの
の選手が旗を引っ張り、droneごと地面に落としてしまったこと
だそうです。しかも、旗には、アルバニアの国旗の他に、二国の
係争地であるKosovoの地図も描かれていたそうで、もともと
政治的に対立している国ということもあって、一気にヒートアップ
したようですね。

詳しくはDaily Mailのサイトを御覧ください。Sportのページに
詳細な記事があります。

台風の名前

各地で被害を引き起こした台風19号は、とりあえず熱帯低気圧と
なりました。滋賀県でも激しい雨と風で、いくつかの地域では、
避難準備情報が出されました。県内JRも全線運休だったようです。

ニュースによると、今年上陸するのは4つ目で、一年で4つの
台風が上陸するのは10年ぶりだそうですね。台風の季節はまだもう
しばらく続くので、5つ目が上陸しないように祈るばかりです。

ところで、台風は発生すると名称がつけられ、国際的に用いられる
というのをご存知でしょうか。その名前は、あらかじめ決められた
140個の名前リストから順番に付けられるようで、今回は、ヴォン
フォン、マカオの言葉でスズメバチだとか。日本だと、「台風~号」
としか呼ばれないので、奇妙な感じですが、英字新聞やBBCの天気
予報でもこの名前が使われていました。

ちなみに、wikipediaで調べてみると、日本名もリストに含まれて
おり今回の2つ前の台風17号はかんむり座から由来する「カンムリ」
だったそうです。

この他、wikipediaには、140個の名前リストが掲載されていますの
で、興味のある方は「台風」で調べてみてください。

リストにある日本名はなかなか変わった名前が多いです。
「コップ座」から来た「コップ」などは、もうちょっと警戒したく
なるような名前のほうがいいような気がしますが、なんで選ばれた
のか謎であります。

宿題メール

毎年、9月から10月は受講生の入れ替わりの時期で、新しく入学される
方が多いです。

レッスンが始まる一週間程度前に、レッスンの段取り等をご説明する
ためにガイダンスを行うのですが、その際、よく驚かれるのが、
欠席すると、こちらから翌週分の宿題を書いたメールをお送りする
ということです。私がスタッフに宿題箇所を指示して、ほとんどの場合は、
その日のうちに宿題メールを送ってもらっています。
何もないと、空白期間ができてしまいますからね。

ちなみに、レッスン中に私に直接、翌週休むことをお知らせいただいた
場合は、「来週は、レッスンに来なくていいだけですからね」と念を
押すことにしています(笑)。来週はレッスンが休みだと思うと、その
一週間まるごと英語から離れてしまいがちですので。
たとえ一週間でも、何もしないといろいろ忘れてしまうんですよね。

DVD到着

月曜日にようやくDVDが到着しました。

タンパ(US)⇒シンシナティ(US)⇒南米コロンビア⇒同パナマ⇒シンシナティ(US)

という妙な経路をたどって、ようやくシンシナティから大阪に到着し、
これで明日到着かと楽しみにしていたら、なぜか一旦名古屋まで
行ってから滋賀県に配達されたため、さらに一日遅れるという
ものすごい長旅になりました。なんで南米の二カ国に行ってから
戻ってきたのかは謎であります。

ともあれ、The Mentalist最大の謎が解決するエピソードまで2日
かけて見まくりまして、ようやく落ち着いたところです。

出来は……、うーん、こいつが黒幕か~、という気持ちもあったの
ですが、面白かったのは間違いありません。あと何回かは見なおして
楽しもうと思います。